La première mention de la présence d’un orgue dans la cathédrale remonte au début du XVeme siècle. Il est remplacé par un autre instrument 1487-1488.

 

Grand Orgue

En s'effondrant en 1506, la tour nord emporte avec elle une première tribune portant un jeu d'orgues adossé à la façade ouest. En novembre 1597, un accord est conclu avec Jean Jallon et, en juillet 1598, Gabriel Guyoton dresse l’échafaudage alors que le charpentier Jean Pinardeau s’occupe de la belle et originale tribune que nous connaissons aujourd'hui, à laquelle il ajoute les deux tourelles qui auraient dû recevoir des tuyaux de pédale de 32 pieds. La réception de cet orgue eut lieu le 18 janvier 1599.

En 1609, Antoine Joly effectue une réparation coûteuse. En 1613, Jacques Senot installe un nouveau sommier de 10 jeux pour la somme de 1200 livres tournois. Afin d’agrandir l’orgue, le Chapitre invite, en août 1663, le facteur Guy Joly qui, le 17 septembre suivant, remet son devis du nombre de jeux pour faire un orgue de seize pieds, pour la somme de 7500 livres tournois dans un buffet sculpté par Bernard Perrette. Lorsque Guy Joly décède en octobre 1664, il est remplacé par le parisien Pierre Cauchois, selon un contrat passé le 2 janvier 1665. Le 13 août 1665, Cauchois propose l'ajout d'un positif sur la tribune existante, ce qui fut accepté. L’expertise de cet instrument a lieu en septembre 1668 par Nicolas Lebègue qui demande quelques modifications et Cauchois reçoit la quittance définitive le 12 novembre suivant.

Pendant la révolution, Jean-Baptiste Balland, alors en poste, propose de tenir l’orgue pour rehausser les cérémonies civiques et contribue à le sauver en lui évitant d'être démonté et ses tuyaux fondus au profit de la fabrication d'armes...

 

En 1818, le Chapitre fait appel au célèbre Pierre-François Dallery pour réviser la composition de l’instrument afin de l'adapter au répertoire romantique et ce, pour Pâques 1820.Dallery terminera les travaux en février 1821. Balland est remplacé par Salvator Daniel qui tint l’orgue de 1822 à 1843. En 1824/5, celui-ci put faire réviser l’instrument par Louis Callinet.

 

En 1924, Joseph Rickenbach installa une traction tubulaire et ajouta 17 nouveaux jeux pour porter le nombre total à 51. Une intervention du facteur Victor Gonzales eut lieu en 1934 et le récital d’inauguration fut donné par André Marchal le 1er novembre. La grande verrière, démontée en 1939, pour mettre les vitraux à l’abri, fut remplacée par du verre blanc et remontée en 1945.

En 1952-4, le grand orgue fut révisé par Robert Boisseau au nom de la maison Roethinger : le nombre de jeux passa de 51 à 60 et la traction devint électrique.

En mai 1972, la Commission des Monuments Historiques classe la partie instrumentale de l'instrument.

Dès 1971, à l’initiative du titulaire André Pagenel et de Marie-Claire Alain, un projet de retour à une conception classique voit le jour. Il faudra attendre 1985 pour que la Manufacture Alfred Kern & Fils reconstruise l’instrument, restaurant le buffet et intégrant à son plan les tuyaux hérités des apports successifs du XVIIème au XIXème siècle pour un instrument de quatre claviers et 50 jeux à transmission entièrement mécanique, parfaitement intégré à l’acoustique de la cathédrale.

Relevé par la Manufacture Yves Fossaert en 2006-2007, il sonne aujourd’hui avec vigueur et clarté, serviteur fidèle d’un large répertoire.

 

L’organiste et claveciniste Olivier Salandini en est le titulaire depuis décembre 2011.

 

Orgue de Choeur

Un petit orgue est installé, en 1506, au portail nord dans une arcature du triforium, à la jonction de la nef et du choeur canonial séparés par le jubé. Malheureusement, le jour de la Pentecôte 1599, le feu dévaste la charpente des bas côtés et détruit le petit instrument.

Le 18 décembre 1855, un jeune Berruyer, A.-M. Bruneau, alors organiste en poste, réceptionna un orgue de chœur construit par la maison Ducroquet et, en 1858, la maison Merklin & Schütze obtint un contrat pour réviser l’instrument. Cette révision consistait à porter à 34 le nombre de jeux et l'ajout d'une machine Barker. L'instrument révisé sera inauguré le 30 octobre 1860 par l’organiste de la cathédrale Jules Boissier-Duran.

L’organiste Jean-Yves Günst en est le titulaire depuis 1978
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Grand Orgue

Présentation du Grand Orgue par Thomas Lacôte, organiste (DVD réalisé en 2009 par Les Amis de la Cathédrale).

Cathédrale et résonance

Par le son, la voix et l'orgue révèlent une part vivante de la cathédrale : son espace, sa résonance. Improvisation de Thomas Lacôte au Grand Orgue.

Rencontre

Entretien avec Olivier Salandini, titulaire du Grand Orgue (CulturZ, réalisé par Aurélie Bérard et Caroline Boghossian, décembre 2013).

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